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科學家發現隱藏在太空中的大爆炸化石遺蹟

  據外媒報道,宇宙中第一批恆星早已消失,但它們的標記仍可能存在於太空之中。科學家們相信他們已經發現了一個。來自澳大利亞墨爾本斯溫伯恩大學的研究人員利用凱克天文臺對太空展開了一次天體考古工作。

通過這個擁有全球兩臺最強大望遠鏡的天文臺,研究人員們在遙遠的宇宙發現了“原始氣體雲”,它們似乎沒有受到重元素的影響,這表明其可能是大爆炸的“化石遺蹟”。

  那麼如何在太空中找到化石遺蹟呢?

  科學家們通過對氣體雲的研究可以對宇宙中一些最早的事件展開更深入的瞭解。如果這些氣體雲沒有被廢物破壞那麼它們可能存在於早期宇宙中。

  研究小組認為他們發現了一種幾乎沒有被廢棄重元素汙染的物質。不過他們發現的化石遺蹟沒有可供檢測的廢物水平–因為它完全乾淨–這表明它來自非常早期的宇宙並且在大爆炸之後的15億年時間都沒有被發現過。

  該項研究首席研究員之一Michael Murphy教授指出,這項發現意義重大,因為他們需要知道這樣的雲是否能夠持續幾十億年而不被數代恆星汙染。

  在這一發現之前只有這個這樣的氣體雲被發現過–通常情況下這樣的發現都是偶然的。通過積極尋找氣體雲並證明它們沒有重元素破壞,Murphy所在的團隊證明了發現它們是可行的。

  實際上,這並不是斯溫伯恩大學的研究人員第一次做出這樣的發現。早在2016年,該研究小組還曾利用智利超大望遠鏡的數據發現了一個“近乎原始”的氣體雲。

  然而至於這些氣體云為何如此乾淨可能存在以下一些解釋:這片雲受到了宇宙最早恆星之一的汙染只留下了重元素的痕跡然而研究小組使用的望遠鏡無法探測出;另一種是氣體雲在第一次就穿過了星系所以它沒有被其他恆星汙染。

  Murphy表示:“這是一個令人興奮的可能性,因為了解了這些氣體雲如何‘供養’星系是天體物理學的一個主要問題。我們想在未來通過繪製星雲附近的任一星系來測試這種可能性。”

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